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Costa Rica impulsa recuperar el control de la riqueza atunera

San José, 25 mar (EFE).- El presidente de Costa Rica, Carlos Alvarado, presentó este lunes un proyecto que busca recuperar el control de la riqueza atunera de forma sostenible y firmó un decreto para entregar licencias de pesca de atún de forma más ordenada.

El proyecto de ley pretende generar recursos que ayuden a mejorar las pesquerías y contribuir con el desarrollo sostenible de la pesca en el país, así como eliminar las licencias gratuitas, formalizar los criterios para establecer el canon y regular que la totalidad de las capturas sean descargadas en el país.

"El Gobierno ha dado prioridad a la reforma del sector pesquero para mejorar la situación de las poblaciones que dependen de la pesca y buscará alcanzar esta meta con la introducción de una serie de acciones, como una mejor gestión del sector, de la capacidad institucional y la creación de un entorno empresarial propicio para la participación del sector privado", afirmó Alvarado.

La iniciativa también establece que los barcos atuneros cerqueros de bandera nacional o extranjera no podrán ejercer actividades en las áreas marinas en las que esté vedada la pesca o en la zonificación definida por el Estado.

Además, será prohibida la pesca de atún con buques cerqueros en las primeras 60 millas náuticas medidas desde la línea base de la costa.

"Mejorar la gestión de la pesca de Costa Rica, buscando la sustentabilidad en el uso de los recursos, aumentará las oportunidades de desarrollo económico que el sector pesquero puede proporcionar al país y a las comunidades costeras y contribuye a la resistencia de este sector al cambio climático", destacó el ministro de Agricultura y Ganadería, Renato Alvarado.

Por su parte, el decreto firmado este lunes establece una metodología que determina el valor y la cantidad anual de licencias para pesca de atún mediante redes de cerco en la Zona Económica Exclusiva del Pacífico costarricense.

La propuesta instaura un proceso de subasta pública para la entrega de esas licencias, con el objetivo de garantizar transparencia y efectividad en su distribución.

Según explicó el Instituto Costarricense de Pesca y Acuicultura los recursos oceánicos o pelágicos, como el atún aleta amarilla, tienen un papel estratégico clave pues han impulsado una industria procesadora nacional.

Sin embargo, históricamente han sido poco usadas por los pescadores nacionales ante la competencia que tienen con flotas cerqueras extranjeras que pescan en aguas costarricenses mediante licencias, desembarcando solo una pequeña fracción de sus capturas en Costa Rica.

Desde hace varios años organizaciones han denunciado que los recursos atuneros están siendo aprovechados por la flota extranjera, mientras que el Estado no potencia una flota nacional responsable y de calidad.

Costa Rica cuenta con una Zona Económica Exclusiva 10 veces más grande que su porción terrestre, que se suma a una posición geográfica privilegiada donde confluyen corrientes marinas que permite se concentren importantes poblaciones de atún.

Datos de Fundación MarViva indican que en la zona económica de Costa Rica se capturan, en promedio, 25.000 toneladas métricas de atún por medio de redes de cerco y de estas, solamente se desembarcan 7.500 toneladas métricas para ser usadas en la industria de enlatado de atún en puertos nacionales.

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