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UNC Football:Pese a una buena segunda mitad los Tar Heels caen ante Florida por 31-28

Tallahassee.- Carolina del Norte vio cómo su posicionamiento en una carrera de ACC donde todos los equipos persiguen a Clemson se evapora en una noche fresca en Tallahassee en una derrota 31-28 ante Florida State el sábado.

Los Tar Heels no tienen que ser perfectos para recuperar su posición, pero los Tar Heels saben que no pueden jugar juegos más incompletos como su derrota en la FSU.  Hace una semana, su próximo enfrentamiento contra N.C. State no parecía tan importante.  Ahora, los Heels no pueden perder un segundo juego consecutivo y aún esperan llegar al juego de campeonato de la ACC.  Durante el resto de la temporada, tienen que jugar la versión de su equipo que jugó la segunda mitad, no la primera.

"La segunda mitad es el equipo que queremos ser", dijo el entrenador de la UNC, Mack Brown, a los periodistas en una videoconferencia posterior al partido.  "De hecho, probablemente es lo mejor que jugamos como equipo durante todo el año en la segunda mitad y tan mal como lo hicimos juntos en la primera mitad".

UNC (3-1, 3-1 ACC) permitió 31 puntos en la primera mitad, que fue puntuada por una intercepción de pick-six;  y permitir un ejercicio de dos minutos que produce touchdown con solo unos segundos antes de la mitad.  Los Heels superaron a los Seminoles 21-0 en la segunda mitad.

"Así es como deberíamos haber sido todo el juego", dijo Brown.  "No somos lo suficientemente buenos, en esta etapa de nuestro programa, para tomar la mitad".

UNC entró como favorito de dos touchdown.  Era probable que fuera el favorito en todos sus partidos hasta enfrentarse a Notre Dame (4-0, 3-0) y Miami (4-1, 3-1) para cerrar su calendario de conferencias.  La derrota dejó a los Heels en un empate de tres con Miami y Virginia Tech (3-1, 3-1) por el cuarto lugar en la ACC.

N.C. State (4-1, 4-1) está solo en el tercer lugar, medio juego por delante de Carolina, que establece grandes apuestas para su encuentro del sábado.   Es casi seguro que un equipo con dos derrotas quedaría prácticamente eliminado para llegar al partido por el campeonato de la liga.  El mariscal de campo de la UNC, Sam Howell, dijo que no les preocupaba dónde podrían terminar en la carrera por la conferencia.

"No nos preocupa eso en este momento", dijo Howell a los reporteros en una videoconferencia posterior al juego.  “Solo nos preocupa evaluar esta película y mejorar para intentar vencer a un buen equipo estatal de Carolina del Norte la semana que viene.  Sabemos que si nos ocupamos de nuestro negocio, estaremos donde queremos estar ".

Cuidar de los negocios en la segunda mitad ascendió a Howell lanzando 283 de sus 374 yardas aéreas, su mayor cantidad en la temporada.  Fue el receptor Beau Corrales aprovechando su cuerpo de 6 pies 3 pulgadas y simplemente superando a los defensores en el camino hacia 141 yardas recibiendo y un touchdown, la mayor cantidad de su carrera.  Fueron los Heels asegurando su primera intercepción desde el primer partido de la temporada y dejando fuera a los Seminoles.

Carolina tomó mucha confianza en su actuación en la segunda mitad.  Los Heels no dejaron de jugar duro a pesar de que su perspectiva en el descanso era sombría.  Corrales dijo que eso es algo que pueden llevar adelante.

 "No podemos seguir poniéndonos en esas situaciones", dijo Corrales a los periodistas en una videoconferencia posterior al juego.  "No podemos seguir haciendo las cosas que estábamos haciendo el año pasado, es decir, estas son cosas de las que tenemos que aprender".

Tackle fue, a veces, un problema para la defensa de los Heels, tanto en jugadores que tomaban ángulos de persecución pobres como en la incapacidad de derribar a los corredores en el primer contacto.  Los Noles hicieron que tanto La’Damian Webb (109) como el mariscal de campo Jordan Travis (107) superaran la marca de las 100 yardas.  Fue la primera vez desde Notre Dame en 2017 que UNC permitió dos corredores de más de 100 yardas en un juego.

La protección de pase también fue problemática para los Tar Heels.  En la primera mitad, el mariscal de campo Sam Howell no tuvo mucho tiempo para lanzar.  Entregaron cuatro capturas a un escuadrón de FSU clasificado último en la ACC, que ingresó con solo tres capturas en cuatro juegos.

Carolina se sobrepuso a esos errores y aún tenía el balón para una serie final con la posibilidad de empatar o tomar la delantera.